Marat medico e uomo di scienza

Pubblicazioni filosofiche e scientifiche

traduzione a cura di Stefania Di Pasquale
dal testo scritto da Charlotte Goêtz-Nothomb
pubblicato nel sito www.marat-jean-paul.org

È accanto a suo padre che Jean-Paul Marat richiama il suo scrupoloso interesse per la medicina, la disciplina, in cui si distinguerà per delle opere originali, tra l'altro sull'elettricità medica, le malattie veneree e l'oftalmologia. 

Come questo padre, ma anche come William Buchan, uno dei suoi due padrini della St. Andrews University in Scozia - dove, come Benjamin Franklin, si laureerà, Jean-Paul si comporta come un pioniere dell'osservazione clinica. Ha una visione veramente terapeutica della medicina, che non si preoccupa dei «sistemi». A Londra e a Parigi, aprirà gabinetti dove degli esperimenti sempre più precisi saranno ripetuti sotto gli occhi del pubblico e confermeranno la sua serietà e la sua preoccupazione di far progredire la conoscenza per alleviare la sofferenza degli uomini. 

Pratica l'oftalmologia associando strettamente la fisiologia e le sue conoscenze in ottica e non  trascurerà né una presenza diligente con i pazienti, né la presa in considerazione delle loro specifiche esperienze. 

Le sue opere attireranno l'attenzione di personalità come Goethe, Franklin o Romé de l'Isle, ma non riescono a piacere all'Accademia delle Scienze di Parigi. Si trovano nella filiazione di Newton, che Marat ammira molto e trova anche logico estendere. Non dobbiamo dimenticare che la ristampa del 1989 di Opticks da Newton a Parigi a Éditions Bourgois - con commenti molto interessanti di Michel Blay - si basa ancora sulla traduzione di Jean-Paul Marat. Avvicinandoci alle opere scritte da Marat, scopriamo che scrisse per la prima volta, nel 1771-1772, un singolo romanzo, Le avventure del giovane conte Potowsky, sotto forma di lettere. Sarà pubblicato solo nel 1847 e merita ancora di essere scoperto. 

Nel 1773, pubblicò a Londra (anonimamente) un'opera metafisica: An Essay on the Human Soul e poi una versione più ampia sullo stesso argomento con il titolo A Philosophical Essay on Man, being an attempt to investigate the principles and laws of the reciprocal inflience of the soul and body. Il tema importante è la reciprocità di azione tra anima e corpo. Da questi primi scritti, Marat si differenzia dalle tesi dei materialisti del suo tempo. Per lui, le passioni aggiscono con potere sull'uomo. L'acquisizione dell'equilibrio e della maturità implica che la mente affronti i diversi contesti, i rovesci delle situazioni, i rovesci dell'equilibrio delle forze, la negazione, e a ciò che è nascosto. Bisogna opporre le passioni le une e le altre «per sfuggire alla tirannia di uno» . 

La sua famiglia segue la sua evoluzione con orgoglio, come dimostrano diverse lettere di suo padre. 

1774. Mara pubblica in Inghilterra The Chains of Slavery, a work where in the clandestine and villainus attempts of Princes to ruin Liberty are pointed out, and the dreadful Scenes of Despotism disclosed. To which is prefixed An Address to the Electors of Great Britain, in order to draw their timely Attention to the Choice of proper Representatives in the next Parliament. Questo lavoro è fondamentale per comprendere l'orientamento filosofico e politico del suo autore, in copertina, include la formula di uno dei suoi mentori, Jean-Jacques Rousseau: «Vitam impendere vero » (dedicare la sua vita alla verità). 

Marat ci analizza le nuove strategie usate dai potenti per soggiogare i popoli. Insiste che l'oppressione violenta non è sempre la più efficace. Per registrare in tempo, gli Stati moderni hanno imparato ad inserire i «fiori sulle nostre catene», a «mettere da parte la pelle del leone per assumere quella della volpe». Sostituendo l'impero autoritario e gerarchico dell’ inganno, e l'indebolimento dei legami sociali, il potere è la tutela di sicurezza, lo sviluppo di una «volontaria servitù devastatrice della libertà» . 

Annunci e articoli che seguono: London Magazine, Critical Review, Public Advertiser, Gentleman’s Magazine, Scots Magazine, Newcastle Chronicle… 

Il 15 luglio 1774, Mara viene ricevuto da «La grande Loggia» di Londra, poi, in ottobre, dalla loggia «La Bien-Aimée» di Amsterdam. In effetti, soggiorna anche nelle Province Unite, dove ha incontrato Isaac De Pinto (1717-1787), un letterato ebreo di origine portoghese che vive a  L'Aia. De Pinto è noto per la sua difesa degli ebrei contro gli attacchi di Voltaire e ha pubblicato un fascicolo di argomenti contro i materialisti.  

Ad Amsterdam, Mara contatta anche Marc-Michel Rey (1720-1780), editore di Jean-Jacques Rousseau. È lui che pubblicherà la versione francese del saggio filosofico sull'uomo: uomo o principi dell'influenza dell'anima sul corpo e il corpo sull'anima, in tre volumi questa volta. 

Questo è il primo lavoro che Mara (t) firma, con una t alla fine del suo proprio cognome. 

Il 30 giugno 1775, l'Università di St Andrews in Scozia - la stessa istituzione che nel 1759 riconobbe Benjamin Franklin come dottore in legge - conferì al dott. Jean-Paul Marat, praticante in fisica, il grado di dottore in medicina sulla base di certificati trasmessi ai dottori William Buchan e Hugh James che lo sponsorizzano e alla presenza di molti altri dottori e specialisti dell'epoca i cui nomi compaiono sul diploma. 

  


Nel novembre 1775 e nel gennaio 1776, Marat pubblica due studi clinici: un Essay on Gleets riguarda la gonorrea, una malattia a trasmissione sessuale, il secondo, An Enquiry into the Nature, Cause and Cure of a singular disease of the Eye, parla di una malattia agli occhi, chiamata presbiopia accidentale, che contesta un trattamento pericoloso. 

Nel 1776, torna per un paio di settimane con la sua famiglia a Ginevra prima di stabilirsi a Parigi, 47, rue du Vieux-Colombier, vicino a Saint Sulpice. 

Nel febbraio 1777 ha inviato un progetto di legislazione penale per un concorso annunciato nella Gazzetta di Berna. 

Il 5 maggio, Voltaire che ha avuto vanto del suo trattato De l'Homme ha fatto una critica micidiale al Journal de la Politique  et de la Litterature. E ci si fa il paladino di Locke, Malebranche, Condillac ed Helvetius contro il giovane ricercatore che se n'è distanziato fortemente. Senza prenderne ancora provvedimento, Marat intraprese la corte dei grandi e uno di loro che non ama né Montesquieu né Rousseau, gli fa sentire ciò che ne costa. Questo articolo di Voltaire dà il segnale di una lite a coltelli tra Marat e un clan di filosofi materialisti. 

Il 24 giugno 1777, Marat ricevette il brevetto di dottore delle guardie del corpo del Conte d'Artois ed entrò nella vita parigina, avendo anche una clientela privata che trattò con successo ma suscitando rivalità: la marchesa di Aubespine, M. du Clusel, M. Romé de Lisle... 

Al momento, una consultazione medica non comporta automaticamente l'auscultazione. A volte è fatto a distanza, per posta, domande e risposte. A differenza di molti suoi colleghi, Marat ricorre sempre al colloquio con il paziente, agendo come un medico, come già face suo padre. 

1778. Senza che sia rimesso in questione il suo posto da medico delle guardie che occuperà fino al 1783, Marat riprende gli esperimenti scientifici e, con l'aiuto di padre Jean-Jacques Filassier (1745-1799) ricercatori e curiosi in un gabinetto di fisica ha installato nell'hotel del marchese de l'Aubespine, rue de Bourgogne. 

Scrive inoltre e, alla fine dell'anno, invia copie manoscritte anonime delle sue Scoperte sul fuoco, elettricità e luce a varie accademie: Dijon, Berlino, Londra, San Pietroburgo, Stoccolma ... di attraverso i suoi parenti: il Conte di Gouy d'Arcy, il Conte di Nogent, Professore di Chimica Macquer ... Alla fine gli sarà permesso di presentare i suoi esperimenti davanti a una commissione dell'Accademia delle Scienze di Parigi: MM. Le Roy, Montigny e Sage. 

L'anno 1779 gli porta delle soddisfazioni: Benjamin Franklin partecipa ai suoi esperimenti, viene stabilita una corrispondenza in inglese tra loro. Un resoconto positivo sul suo lavoro appare nel verbale delle sessioni dell'Accademia delle scienze di Parigi: 

«... molto interessante dal suo oggetto, e come contenente una serie di esperimenti nuovi, esatti e ben fatti in modo ingegnoso e pulito, come abbiamo detto, introduce un vasto campo alla ricerca dei fisici [...]»

A giugno, Marat rivolge a questa Accademia le sue scoperte sulla luce che introducono la nozione di deviazione dei raggi, confermata sperimentalmente. Questa volta, i commissari designati sono Maillebois, Le Roy, Sage e Lalande, presto sostituiti da Cousin. 

Il 18 agosto la verifica è terminata e Marat attende con impazienza la relazione. Ma questo non succede. Segue un lungo scambio di note con Nicolas de Condorcet (1743-1794), segretario permanente dell'Accademia di Parigi. 

La comunicazione avverrà solo all'incontro del 10 maggio 1780. La sentenza si svolge in poche righe: 

«... poiché questi esperimenti sono in gran numero, come abbiamo detto, che non siamo stati in grado di verificarli tutti, nonostante tutta l'attenzione che abbiamo dato loro, con la necessaria accuratezza, che non ci sembra altro che dimostrare ciò che l'autore immagina di attestare, e che sono generalmente contrari a ciò che è più noto dal punto di vista, crediamo che sarebbe inutile entrare nei dettagli per farli conoscere, non considerandoli come natura, per le ragioni che abbiamo appena spiegato, in modo che l'Accademia possa dare la sua approvazione o il suo respingimento».

Un rigetto, di nuovo. Eppure appaiono les Découvertes sur la Lumière. Sono tradotti in tedesco e commentati nelle riviste: Journal encyclopédique, Journal de Physique, Journal de Littérature, des Sciences et des Arts. 

Nel suo lavoro, Marat grande ammiratore di Isaac Newton, ha ripreso il suo punto di vista sull'applicazione delle leggi di attrazione universale alla teoria della luce, ma annuncia che lo completerà. Come? Con l'introduzione del concetto di deviazione dei raggi, che egli assembla sperimentalmente. Con alcune conclusioni contrarie a quelle di Newton, Marat si autorizza a sostenere un sorpasso concettuale. 

Successivamente, i detrattori dimenticheranno di menzionare quanto Marat abbia scritto le sue critiche nel suo immenso rispetto per Newton, che ritraduce anche l'Ottica (Opticks). una traduzione ancora attuale alla fine del 20 ° secolo. 

  


Isaac Newton 


Il lavoro di Marat echeggia. Il giornale enciclopedico dedica alle scoperte sulla luce un lungo articolo del dicembre 1780, che individua correttamente la posizione metodologica di Marat. 

«Nel leggere il lavoro di M. Marat, non possiamo fare a meno di riconoscere che uno dei motivi principali della mancanza di progresso che la scienza fa tra noi è il modo in cui viene coltivato. Invece di studiare la natura, studiamo libri, che devono necessariamente produrre imitatori e compilatori». 

È anche importante ricordare che in Inghilterra, Marat ha frequentato produttori di lenti, lucidatori e altri artigiani di alta precisione - ovviamente il grande orologiaio Abraham-Louis Breguet - e che il loro lavoro, ottenendo lenti acromatiche, già negate concretamente da una parte della teoria newtoniana ma l'Accademia delle scienze di Parigi non darà mai più la sua approvazione alle opere di Marat, ciò non gli impediranno di continuare le sue ricerche e le sue pubblicazioni, orientandosi ora alle accademie provinciali. 

Nell'ottobre 1781, per il suo premio annuale, l'Accademia di Rouen scelse un argomento di attualità: 

«Fino a che punto e a quali condizioni possiamo contare, nel trattamento delle malattie, sul magnetismo e sull'elettricità, sia positivi che negativi?» 

Nel maggio 1783, Marat trasmette il suo memoriale sull'elettricità medica con, in epigrafe, due versi di Arte Poetica d'Orazio: 

«Est modus in rebus, sunt certi denique fines 

Quos ultra citraque nequit consistere rectum».

Una lettera trasmessa a M. d'Ambournay, segretario permanente dell'Accademia è allegata, datata, del «25 maggio». 

Il 6 agosto 1783, l'Accademia di Rouen vinse all'unanimità il premio per l'epigrafe dal titolo «Est modus in rebus…», incoronando così Marat, nonostante le critiche rivolte a Padre Bertholon e agli Mesmeriti, membri di questa Accademia. 

Questo diario sull'elettricità medica sarà poi pubblicato a Parigi nel 1784, al N. Méquignon, rue des Cordeliers. 

Oggi, può ancora essere consultato in diverse biblioteche internazionali. 

Nella stessa riunione del 6 agosto 1783, il sig. Romans de Coppier, un membro dell'Accademia, offrì una somma di 300 sterline per un premio straordinario da assegnare nel 1784 sull'argomento: modi per portare l'Enciclopedia al più alto grado di perfezione. 

Anche Marat partecipa a questo concorso sotto lo pseudonimo del Dr. Tomacereau di Versailles. Il suo libro di memorie è il n. 4. Sfortunatamente, fino ad oggi, non è stato trovato negli archivi dell'Accademia di Rouen. Per quanto riguarda la copia che Marat aveva tenuto, riportata in sigillo dopo il suo assassinio, anche lei è scomparsa e il nostro gruppo di ricercatori, belga e italiano, lo sta ancora cercando. 

Marat partecipa ancora a un terzo concorso, trasmettendo un Mémoire sulle vere cause dei colori di vetrini, bolle di sapone e altri materiali diafani estremamente sottili. 

Questo memoriale sarà ricevuto dall'Accademia di Rouen il 14 giugno 1786. Il suo autore (sempre anonimo) ha trasmesso, il 10 maggio 1786, una nota in cui dichiarava il desiderio, nel caso in cui la sua opera sarebbe stata degna di incoronazione, che il la medaglia sarà data al generoso donatore del premio, «considerandomi molto felice che l'Accademia abbia sanzionato le scoperte che ho sottoposto al suo giudizio».

È grazie alla gentilezza di François Burckard, archivista dell'Accademia di Rouen, che l'associazione belga Pôle Nord e quindi gli autori di questo articolo possono confermare che le deliberazioni dell'Accademia (B 4, registro 2, riunione del 28 luglio 1786) notificano che è proprio la Memoria di Marat ad essere incoronata. 

Sarà pubblicato da Marat nel 1788, con altre tre memorie che trattano di questioni dell'ottica newtoniana. 

Vediamo ora gli interventi di Marat all'Accademia di Lione? 

Per contestualizzare con precisione, va ricordato che nel 1784 Marat aveva trasmesso all'Accademia di Parigi - sotto anonimato - la sua nuova traduzione dell'Optic de Newton e che il 4 maggio 1785, la commissione (con MM Condorcet, Rochon e Bailly) lo avevano elogiato, a giudicare che doveva apparire sotto il suo privilegio! Il 25 aprile 1786, il registro dell'Accademia di Lione riferisce che il signor Beauzée, uno dei suoi membri, ha inviato diversi volantini annunciando questa nuova traduzione. 

Per il suo concorso del 1785, posticipato al 1786, l'Accademia di Lione propone come soggetto: la rifrangibilità dei raggi eterogenei, argomento che entra direttamente nelle competenze di Marat. 

Il 22 marzo 1786, Marat manda (sempre sotto questo consueto anonimato) una lettera a M. de la Tourette, segretario perpetuo dell'Accademia di Lione. Accompagna il suo Discorso sulla presunta rifrangibilità di raggi eterogenei. 

Altri sei memoriali vengono trasmessi sull'argomento e Marat, che misura la questione del dibattito, manda un secondo, sotto il titolo Memoria sugli esperimenti che Newton dà in evidenza del sistema di diversa rifrangibilità dei raggi eterogenei. 

Il 4 luglio, la discussione nella sessione dell'Accademia si concentrerà sulle modalità di assegnazione della medaglia, che premierà il vincitore. L'8 agosto, M. de Villers, commissario con MM. di Castillon e Tissier per l'esame delle 8 Memorie, spiega che tutti gli esperimenti sono stati accuratamente ripetuti. Annunciano che funzionano, 4 confermano la dottrina di Newton.  I commissari ritengono che i primi 4 abbiano ragione e annunciano la relazione finale per la settimana successiva. Il 22 agosto 1786, la memoria coronata è quella di M. Flaugergues, figlio, corrispondente della Società di Medicina di Parigi e che è in assoluta difesa di Newton. 

L'Accademia di Bordeaux pensava, già nel 1780 di mettere in competizione un elogio di Montesquieu. 

Le Mercure de France del 30 dicembre 1780 insiste su questa necessità, tanto più che un articolo nelle sue colonne aveva attaccato Montesquieu, indicando i dissidi che esistono su questo teorico politico. 

La competizione sarà aperta nel 1782 e Marat, non esita a trasmettere il suo Eloge, datato 19 marzo 1783, ma che sarà registrato dal segretario dell'Accademia, quel 28 marzo 1785. Questo tributo di Marat a Montesquieu, uno dei suoi maestri, appartiene all'Archivio dell'Accademia di Bordeaux, ora depositato nella Biblioteca Municipale di questa città.Se non è menzionato nei sigilli dopo l'assassinio di Marat, una copia di questo Eloge diventa proprietà della famiglia di suo fratello minore, Jean-Pierre. Non si sa perché i pronipoti di Marat non l'abbiano pubblicizzato. 

François Chèvremont si interesserà molto a questo testo, che è davvero importante ai suoi occhi, per comprendere le radici filosofiche e politiche di Marat. Farà una pubblicazione dei frammenti che ha raccolto, un'iniziativa che sarà interrotta dall'edizione completa del 1883, realizzata da Arthur de Brésetz (Libourne) che, nella sua introduzione, rende omaggio alla collaborazione di F. Chèvremont. 

La copia appartenente alla famiglia di Marat a Ginevra finirà per finire in quella di Montesquieu. Sfuggirà quindi alla dispersione della Biblioteca del Castello di Brède e resta nella Biblioteca Pubblica di Bordeaux che è quindi in possesso di diverse versioni: il testo inviato da Marat (fondi dell'Accademia) e quello, trasmesso ai suoi discendenti (Biblioteca della Brede). 

Sulla copia dell'Eloge, composta da 113 pagine scritte su un lato, (ma non dalla mano di Marat), possiamo leggere in alto a sinistra nella prima pagina: "N°. VIII. In alto a destra: Ricevuto da Parigi, il 28 marzo 1785. letto, esaminato e respinto il concorso sul rapporto di M.Desèze, il [6] giugno per le ragioni contenute nel Registro.Il titolo esatto è: Eloge de Charles de Secondat. Segue come exergue: «Per dipingere un Alessandro, sarebbe necessario un Apelle». 

Non più come le altre Memorie presentate per questo concorso, il testo di Marat verrà mantenuto, l'Accademia si rifiuta per sette anni di assegnare il premio. 

L'associazione Pôlenord di Bruxelles, ha la riproduzione della copia di questo Eloge troppo poco conosciuto. Sul suo sito www.marat-jean-paul.org sarà in grado di offrire ai lettori i commenti di Marat sulle opere principali di Montesquieu e gli atteggiamenti originali adottati da questo «Saggio» per affrontare questioni così delicate. quel governo dispotico, il razzismo, la schiavitù, la morale. 

Marat enfatizzerà nelle sue opere De l’Homme e La Constitution ou Projet de Déclaration des droits de l’homme et du citoyen l'importanza centrale che attribuisce a Montesquieu. 

È sempre utile rimettere in discussione il destino paradossale di questo grande pensatore, congelato nell'incenso, personaggio idolatrico e intoccabile, che ha impedito di misurare come il suo pensiero, così sigillato, sia stato respinto da «Les Lumières». 

Ma torniamo alle domande scientifiche. A quel tempo, abbiamo visto, le posizioni di Newton sono al centro dei dibattiti. 

Nell'ottobre 1786, l'Accademia di Montpellier mette in competizione il tema: 

«La spiegazione dell'arcobaleno data da Newton si riferisce a principi incontestabili? È chiaro che i raggi eterogenei, che si suppone emergano dall'infinito numero di gocce di pioggia che cadono dal cielo, devono formare archi separati?»

Marat ci partecipa. Il 20 novembre 1786, i commissari furono nominati e il 9 gennaio 1787, il premio è, nuovamente assegnato a Mr. Flaugergues Jr. 

Si noterà che ha anche aggiunto, oltre al suo memoriale, una confutazione dei Concetti di base dell'ottica di Marat. 

Nel 1788, Marat soffre di una delle sue crisi infiammatorie ereditarie, crede ai suoi giorni in pericolo e scrive una volontà che affida ad Abraham-Louis Breguet. 

Nello stesso anno, tuttavia, ha pubblicato a Parigi Mémoires Académiques o Nouvelles Découvertes sur la Lumière, sui punti più importanti dell'Ottica, un'opera che può essere consultata in varie biblioteche internazionali e che comprende anche la sua Mémoire de Montpellier. 

L'epigrafe indica chiaramente come Marat considera il destino della sua ricerca: «Loro galleggeranno contro il vento e la marea». 

Nell'introduzione, ricorda di aver lavorato soprattutto per riportare alla realtà la dottrina della diversa rifrangibilità, punto fondamentale del diottrico. 

Marat è ancora respinto dall'Accademia delle scienze di Parigi. Solo una traduzione Dell'ottica di Newton è apprezzata, ma nessuno sa che viene da lui. 

È anche soggetto alle reazioni particolarmente negative di padre Bertholon. D'altra parte, padre Gourdin ha inviato al Journal de Normandie l'annuncio della pubblicazione dell'ultimo libro di Marat, Mémoires Académiques e Nouvelles Découvertes sur la Lumière, sui punti più importanti dell'ottica, ricordando gli entusiasmanti esperimenti che erano stati condotti nella camera oscura secondo i principi di Marat. È stupito di non essere più diffuso. Per quanto riguarda M. Romé de l'Isle, dà la sua opinione per lettera a M. de la Tourette dell'Accademia di Lione: 

«In una parola, signore, come la verità è una e che gli esperimenti di M. Marat sulla luce sono distruttivi della teoria newtoniana, o è necessario dimostrare il falso di questi ultimi esperimenti o concordare in buona fede che Newton abbia sbagliato […]».

Gli autori del Journal Général de France, avendo appreso che Marat disperava di vedere la sua opera correttamente pubblicizzata dalla stampa, scrivono nel loro numero del 22 gennaio 1788, che faranno il loro dovere per rendergli giustizia, affermando: «Che non c'è alcun giornalista abbastanza codardo da sacrificare le opinioni di una spregevole cabala un uomo di merito ...» Oggi misuriamo meglio l'interesse del lavoro scientifico di Marat, la cui originalità non è più in discussione.

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Articolo di sintesi, scritto da Charlotte Goêtz Nothomb e Gilles Mertens per il sito www-jeanpaulmarat.it

fondato e gestito da Stefania Di Pasquale.

Sulla base dei lavori delle associazioni Pôlenord e Pôlenordgroup di Bruxelles.